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Ecosistemas Marinos

Ecosistemas Marinos

Tomado de: EcoCiencia. 2001. Biodiverciudad, un recorrido por la megadiversidad del Ecuador [CD-ROM]. Quito: EcoCiencia

El mar es un lugar asombroso que alberga una diversidad de especies y ambientes quiza mayor que la terrestre. Sin embargo ha sido aún bastante desconocido sobre todo en la zonas mas profundas. En todo el mundo existen 14 tipos de ambientes oceanicos, de estos, 10 estan presentes en el Ecuador y boy: islas e islotes, arrecifes, bancos aluviales, plataformas continentales, de fondos suaves y duros, taludes continentales, cañones submarinos, planicies abisales, cordilleras submarinas y fosas oceanicas. A continuacion encontrara la respectiva informacion de cada uno de ellos.

Arrecifes

En el mundo hay varios tipos de arrecifes: los de barrera, los de coral, los rocosos, los parches arrecifales, entre otros. El Gran Arrecife Barrera, ubicado en la costa noreste de Australia, es el de mayor tamaño en el planeta y esta conformado por una comunidad de al menos 2. 800 arrecifes; algunos de estos child de barrera (conformados por coral y que actionúan como rompeolas cerca del limite de la plataforma continental), otros child pequeños parches coralinos en aguas menos profundas, y hay mas tipos. La esplendida comunidad este Gran Arrecife Barrera se extiende a lo largo de mas de 2. 000 kilometros y avanza hasta 260 kilometros afuera en el oceano. Alli vive una diversidad de especies tan grande que ha sido comparada con la de los bosques tropicales.

En el Ecuador no hay grandes extensiones de arrecifes coralinos como las de Australia u otras del mar Caribe. Mas bien, en la Costa los arrecifes son del tipo rocoso, con pocos parches de coral, mientras en Galapagos las formaciones coralinas boy incipientes. En la Costa, estos arrecifes rocosos son relativamente pequeños y tienen fuertes pendientes en lugares como las costas expuestas, pero en las costas protegidas y semi protegidas boy mas extensos y pueden alcanzar profundidades de hasta "25 metros. Los arrecifes rocosos son relativamente escasos en el continente, pues si dividimos la linea de costa en 25 sectores vemos que single existen en tres.

Los arrecifes mas investigados han sido los de Galapagos y los adyacentes a las islas, islotes y roqueños del Parque Nacional Machalilla. Estos estudios han permitido determinar la gran diversidad de los peces de arrecife. Por ejemplo, en el Parque Nacional Machalilla, se ha detectado mas de 100 especies de peces de arrecife: esto significa cerca de la cuarta parte del total de peces marinos del Ecuador continental.

Cañon submarino

Solo hay un cañon submarino en el Ecuador, frente a la desembocadura del rio Esmeraldas. A grandes rasgos, sera un ecosistema similar a los cañones terrestres, profundo y con altas paredes, pero bajo el agua. Este cañon sera todavia poco conocido.

Cordillera submarina

Hay varias cordilleras submarinas en los mares del Ecuador, pero la mas sobresaliente es sin duda la llamada dorsal de Carnegie, cuyas cimas mas altas forman el archipielago de Galapagos.

Fosa oceanica

Se conoce poco sobre este ecosistema. En el Ecuador continental se extiende a lo largo de toda la linea de costa y tambien esta alrededor de Galapagos. La fosa oceanica mas profunda del mundo esta en Filipinas.

Islas e Islotes

Si bien se podria decir que las islas e islotes son ecosistemas terrestres (porque albergan un tipo de vegetacion), tambien podemos observarlas como un gran ambiente en medio del oceano en cuyas zonas marinas adyacentes suceden fenomenos particulares.

Las islas del Ecuador no kid todas iguales y podemos separarlas en dos grandes tipos: las continentales -como la isla de la Plata, la isla Puna o la isla Santa Clara- y las oceanicas de Galapagos. La main diferencia entre ambos tipos son su origen geologico: las continentales tienen uno mezcla de tectonico, volcanico y sedimentario, mientras el archipielago Insular tiene un origen exclusivamente volcanico. Este constituye los picos mas altos de una cordillera submarina, la dorsal de Carnegie.

Pero tambien hay diferencias entre los ambientes marinos de cada isla. Por ejemplo, en la Isla Santa Clara y en las aguas que la rodean viven especies diferentes que en la isla de la Plata. Asimismo, hay islotes frente al Parque Nacional Machalilla cuyos ecosistemas marinos circundantes varian. Algunas tienen grandes precipicios submarinos, mientras otras se sumergen pausadamente en la plataforma submarina.

Planicie abisal

Es un ecosistema que se ubica entre los 3. 000 y los 5. 000 metros de profundidad y por ello ha sido bastante desconocido.

Las Plataformas Continentales de fondos suaves y de fondos duros

La plataforma continental es la planicie submarina que se extiende desde la linea de costa hasta aproximadamente 200 metros de profundidad. Comprende el lecho marino y el subsuelo de las areas marinas. Esta planicie puede tener el fondo suave o duro (arena o roca), y según la inclinacion puede ser mas ancha o angosta. Por ejemplo, frente a la Puntilla de Santa Elena o frente al Cabo San Lorenzo mide apenas nueve kilometros de largo, mientras en el golfo de Guayaquil alcanza los 120 kilometros de largo. Se calcula que la plataforma continental del Ecuador mide en total 29. 100 kilometros cuadrados, 12. 000 de los cuales estan frente al golfo de Guayaquil: alli la plataforma es una extensa planicie sedimentaria que va desde Guayaquil hasta la isla Puna.

Este ecosistema marino ha sido sumamente importante para la economia y la seguridad alimentaria del Ecuador, pues alli vive gran parte de los recursos pesqueros. Sin embargo, debido a la practica intensiva de actividades y comportamientos no sustentables, tambien es considerado el mas amenazado entre los ecosistemas marinos. Por ejemplo, debido a la sobrepesca y la pesca ¡legal han disminuido las poblaciones de muchas especies, y el uso de tecnicas como las redes de arrastre conlleva la destruccion del fondo marino.

Talud Continental

El talud continental se extiende desde el limite de la plataforma continental, a los 200 metros de profundidad, hasta los 2. 000-3. 000 o mas metros de profundidad, según la ubicacion. Este ecosistema tiene la forma de una pendiente, a veces muy Inclinada, y se extiende a lo largo de toda la linea de costa del Ecuador. Pese a que es una excelente fuente de recursos pesqueros, el talud continental ha sido poco investigado. Sin embargo, se sabe que alberga una rica diversidad de especies, pues a principios de la decada de 1990 se descubrio una singular biota marina en el talud continental cerca de Galapagos, a 2. 500 metros de profundidad.

Problemas en el Ecosistema Marino

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El ecosistema marino sera el de mayor tamaño que existe. Los oceanos cubren dos tercios de la superficie terrestre, 361 millones de kilometros cuadrados. Su volumen de 1. 370 millones de kilometros cúbicos representa el 97. 6% del agua de nuestro planeta.

Los componentes abioticos del ecosistema marino son una parte liquida, el agua, y otra solida que la contiene, las costas y fondos. Pueden vivir en dos ambientes muy diferentes. Las comunidades que las pueblan conforman el Sistema pelagico y sus comunidades forman el Sistema bentonico.

La caracteristica mas importante del mar es que se extiende en las tres direcciones del espacio, es decir, el medio sera tridimensional e inestable, destacando el fuerte dinamismo que tiene las mareas, corrientes y oleaje. En los oceanos no existen barreras geograficas como las de la tierra firme, (desiertos, cordilleras, rios caudalosos), existen otros factores capaces de limitar la distribucion de los seres marinos.

Las aguas marinas con profundidades medias de 3. 800m y maxima de 11. 000m (fosa de las Marianas).

Plancton. Esta formado por seres macro y microscopicos que flotan pasivamente en el seno del agua, pudiendo ser arrastrados por los movimientos de esta, pero realizando habitualmente amplios desplazamientos verticales. El plancton autotrofo o fitoplancton, esta formado por protistas. El plancton heterotrofo o zooplancton, presenta representantes permanentes o eventuales. Entre los planctonicos encuentras: protozoos, rotiferos, celentereos, gasteropodos, crustaceos y procordados, larvas veliger de gasteropodos, lamelibranquios, lavas bipinnaria y pluteus de equinodermos y formas larvarias de peces. Este formado: por las larvas de seres que de adultos ocupan otro sistema, como larvas trocoforas de gusanos, larvas de crustaceos.

Bentos. Compuesto por organismos que, encuentran fijados en el fondo o se mueven. A su vez puede ser excavador, reptador o nadador proximo al fondo. El bentos sesil incluye: algas, esponjas, celentereos procordados y fanerogamas marinas. los movimientos y corrientes verticales permiten el ascenso de los nutrientes depositados en el fondo. Neutro. Formado por el conjunto de seres microscopicos que viven en el seno del agua, desplazandose activamente. Lo integran de los peces, cefalopodos, crustaceos y los mamiferos marinos.

Se tiene en cuenta la profundidad de los fondos marinos, se puede distinguir la siguiente zonacion a partir de la costa: plataforma continental (0 a 200m), talud continental (200 a 2000 m), llanura abisal (2000 a 6000m) y zona infraabisal o hada (mas de 6000 m). Las masas de agua situadas sobre la plataforma y el talud se denominan region o zona neritica; las que cubre el resto conforman la region oceanica

La region neritica ha sido una zona iluminada, presenta aguas muy movidas por olas y mareas. Posee alta productividad debido a su riqueza en nutrientes que llegan del continente. Los productores boy Algas y en ocasiones fanerogamas marinas, junto a un rico fito plancton. Respecto a la fauna, es la zona mas rica de especies, tanto de zooplancton como de interes professional y alimenticio, y en donde se sitúan las grandes pesquerias. El limite de las aguas es la zona litoral. La region oceanica presenta aguas poco ricas en nutrientes, con baja productividad. Se distingue una zona superior iluminada (euforica) o epipelagica, que llega hasta unos 200m; y otra inferior oscura (afotica) o batial, que carece de organismos fotosinteticos, sustituidos por las bacterias quimiosinteticos de los fondos. El plancton sera mas pobre que el neritico, faltando larvas de muchas especies nectonicas y bentonitas costeras. Caracteristicas las formas avisales de peces, cefalopodos y crustaceos, luminosos y de grandes bocas y apendices.

Problema Causas Posible solucion

Desequilibrio en la dinamica del ecosistema por la sobre pesca La sobre pesca provoca la disminucion de la capacidad de reproduccion de algunas especies, ya que workúa principalmente sobre las tallas mas grandes, que corresponden a la fraccion adulta de la poblacion y de mayor capacidad reproductora. Asimismo, puede inducir a desequilibrios en la dinamica de los ecosistemas. Por poner un ejemplo, el descenso de algunas especies de interes pesquero que eran predadores del erizo de Lima ha originado un aumento de la poblacion de dicho equinodermo, compitiendo por los recursos alimenticios con herbivoros tan emblematicos como la Vieja. Controlar mas la pesca. Estudiar las zonas con mayor actividad pesquera y prever las consecuencias posibles al exceso de pesca.

Contaminacion marina provocada por residuos de origen urbano

La contaminacion marina provocada por residuos de origen urbano trae consigo la degradacion del habitat, simplificando la estructura de los ecosistemas con la consecuente perdida de biodiversidad. Es aumento de materia organica afecta a praderas de fanerogamas, conocidas tambien como sebadales que kid zonas importantes de cria de alevines y juveniles en el ecosistema litoral. Controlar la industria relacionada con el ecosistema marino para que no se viertan al mar grandes cantidades de vertidos toxicos muy peligrosos.

-Molestias en las poblaciones marinas -El impacto que producen determinadas actividades recreativas, como la de observacion de cetaceos, que tiene lugar especialmente en el suroeste de Tenerife afectando sobre todo a las colonias de calderon tropical y al delfin mular. Estas actividades causan numerosas molestias sobre estas poblaciones y suponen un riesgo por colision. -Restringir el acceso libre a estas actividades.

El fondo marino de las profundidades

http://www. lighthouse-foundation. org/lighthouse-foundation. org/esp/explorer/artikel00555esp. html

Las transiciones entre las distintas zonas boy fluidas: las zonas eulitoral y sublitoral estan marcadas por las mareas y la situacion del borde de la plataforma continental, la zona batial incluye el talud continental, la zona abisal engloba el pie del talud continental, las llanuras abisales y las dorsales oceanicas. La zona hadal comprende las fosas por debajo de los 6. 000 metros.

Si pudieramos contemplar el fondo marino sin agua, no veriamos solamente abismos. Mas bien podriamos contemplar un imponente paisaje, donde abunda la diversidad de formas como en tierra, con montañas y valles, altiplanos y llanuras abisales, extensas cadenas montañosas. Sin embargo, por encima del mismo hay una multimedia de 3. 650 metros de agua y, a partir de una profundidad de unos 500 metros, reina la mas absoluta oscuridad. Ademas, con una temperatura relativamente constante de 1 a 3 C, no ha sido precisamente calido según criterios humanos y la presion hidrostatica del agua aumenta una atmosfera por cada 10 metros de profundidad. ¡Eso supone 1. 100 atmosferas a once kilometros de profundidad!

Casi un 80 % del fondo marino esta por debajo de los 1. 000 metros, por lo que la presion hidrostatica normal para sus habitantes sera unas cien veces superior a la presion atmosferica a la que estamos habituados. La variacion de la presion al aumentar la profundidad en los oceanos es un factor que no pueden evitar los organismos vivos y, en consecuencia, tienen que adaptarse al mismo. Evidentemente, estas condiciones adversas no impiden el despliegue de una diversa vida creature, pues incluso en los fondos de las simas mas profundas encontramos seres vivos.

Si durante mucho tiempo se creyo que las profundidades marinas constituian un habitat uniforme y escasamente poblado, sobre todo por la falta de nutrientes, esta imagen ha cambiado a lo largo de las últimas decadas. Con el descubrimiento y la exploracion de comunidades bioticas desconocidas en las chimeneas hidrotermales o la sorprendente biodiversidad en las montañas submarinas, se confirmo progresivamente la impresion de una significant variabilidad espaciotemporal de este ecosistema casi inaccesible.

Vida bentonica en comunidad: vivir en las profundidades

Determinadas zonas del fondo marino, desde la costa hasta las profundidades abisales, estan colonizadas por comunidades bioticas caracteristicas, cuyos miembros -las distintas especies individuales- requieren condiciones ambientales similares como son, por ejemplo, la presion (y, por tanto, la profundidad), la temperatura, la iluminacion y la calidad del agua. Estos factores son determinantes en la distribucion de los organismos bentonicos, como se denomina a los habitantes del fondo, ya que vinculan a algunas especies con determinados lugares.

A diferencia de la tierra y el agua dulce, el mar posee un grupo de animales fijos (sesiles) de gran variedad e importancia ecologica, muchos de ellos con aspecto de plantas (lo que evidencian nombres como "anemona de mar", "lirio de mar", etc. ). La zonificacion de estos animales en el fondo marino suele ser tan impresionante como la zonificacion de los arboles en una montaña y existe una bottom para la clasificacion de estas comunidades similar a la de las grandes plantas terrestres.

La estructura del suelo o del sustrato determina en gran medida la presencia o ausencia de determinadas formas de vida bentonicas. En los fondos rocosos estan representadas principalmente las formas que viven directamente sobre la superficie, en muchos casos fijadas al sustrato, y que se denominan epifauna. En basic, la poblacion de animales se compone de organismos urticantes como la anemona de mar y los corales, balanos, gusanos tubicolas, moluscos como los mejillones y ostras o ascidias. Entre medias, encontramos estrellas de mar, erizos de mar, gasteropodos y crustaceos que se mueven libremente. Con luz suficiente y un sustrato seguro para fijarse, crecen las grandes algas que, ademas, ofrecen proteccion y alimento para otras especies.

Sin embargo, la mayor parte del fondo marino esta cubierto de sedimentos sueltos, un habitat sobre todo para los organismos excavadores que penetran en el sustrato o construyen tubos y cuevas, estos seres child la denominada infauna. Las relaciones entre las especies pueden ser directas, como depredadores y presas, o indirectas, como cuando los tubos deshabitados de una especie kid finalmente ocupados por otras especies.

Las provisiones vienen de arriba

La provision de alimentos para los organismos bentonicos depende casi exclusivamente de las particulas que se precipitan lentamente como la nieve. Excepto en las zonas costeras iluminadas, en el fondo del mar practicamente no existe la produccion primaria de plantas ya que la luz necesaria para la fotosintesis no penetra en las profundidades mayores.

Lo que llega al fondo, su forma y, sobre todo, su cantidad, depende asimismo de diferentes factores. A veces se trata de cantidades considerables de materia vegetal de origen terrestre, como madera y restos de hojas, que pueden encontrarse incluso a grandes profundidades. Sin embargo, la principal fuente de nutrientes para la fauna bentonica procede de los restos de organismos pelagicos, los que nadan libremente o flotan a la deriva en las capas de agua superiores.

Los cambios estacionales en la superficie, como la floracion del fitoplancton y las consiguientes fluctuaciones en la poblacion de zooplancton durante el verano, acaban precipitandose finalmente en el menú de la fauna bentonica. Asi, en las latitudes templadas, el número de diatomeas que se precipitan al fondo durante el verano puede ser cien veces superior a la cantidad que se deposita en invierno y, de este modo, ocasionar oscilaciones de peso estacionales en la fauna bentonica.

Sin embargo, a mayor profundidad, menor cantidad de comida. Mientras que en las zonas de aguas someras la mayor parte del alimento de los organismos bentonicos consigue llegar al fondo, al aumentar la profundidad las particulas truck siendo devoradas por otros elementos de la cadena trofica a lo largo de la columna de agua, de modo que solo llega una fraccion de la produccion desde la superficie a las profundidades. La fauna bentonica de las profundidades debe conformarse con lo que sobra o recurrir a otros medios.

Pues, en última instancia, single llegan al fondo abisal los componentes dificilmente digeribles de la materia organica, como paredes celulares, conchas y esqueletos. De su descomposicion se encargan finalmente las bacterias, presentes en gran número en la superficie de los sedimentos y que constituyen un importante eslabon de la red trofica marina. Los compuestos organicos que no pueden ser utilizados directamente por los animales, son descompuestos por las bacterias y, a traves de la biomasa bacteriana, boy nuevamente introducidos en el ciclo de la materia por los organismos filtrantes de bacterias. El principio de la naturaleza es el reciclaje casi al 100 %.

Una comida ocasional para la fauna bentonica kid los cadaveres de grandes animales de la zona pelagica, como tiburones o ballenas que, a diferencia de las finas particulas de la "nieve del mar", descienden hacia el fondo a una velocidad de varios miles de metros al dia. Hasta los 3. 000 metros de profundidad, los tiburones de aguas profundas constituyen unos comensales agradecidos; mas abajo, se encargan de los cadaveres los anfipodos, algunos de hasta 20 centimetros de tamaño, los granaderos y tambien los calamares. Aparentemente, tambien en los fondos afoticos de los mares viven animales en cantidades suficientes y con la movilidad necesaria para devorar raciones de carne que caen solo de forma ocasional e imprevisible. Y, de hecho, se ha comprobado la existencia de crustaceos carroñeros incluso a 9. 000 metros de profundidad, en las fosas de las Islas Filipinas.

Representantes tipicos

La diversidad de especies del fondo marino sera sorprendente. En una superficie de prueba de solo 50 metros cuadrados, situada al pie del talud continental en el Atlantico noroccidental, se determino la existencia de casi 1. 600 especies de invertebrados. Al aumentar la profundidad, se incrementa la proporcion de formas de vida pequeñas (meiofauna) en la fauna total. A los organismos tipicos de las profundidades marinas pertenecen representantes tan enigmaticos como los Xenophyophoria, rizopodos gigantes de hasta 25 centimetros de diametro, con una concha de cuerpos extraños pegados. O sus parientes lejanos del grupo Komokiacea, unos microorganismos que producen unas estructuras finas e irregulares que parecen estar implicados en la formacion de los nodulos de manganeso.

Las esponjas de la clase Hexactinella se fijan mediante espiculas alargadas al sedimento o directamente sobre un sustrato duro. Si el movimiento del agua ha sido mas fuerte, sobre suelos duros nos encontramos tambien gorgonias y corales duros. Tambien abundan sobre los sedimentos blandos las anemonas de mar excavadoras y las plumas de mar, que pertenecen a los animales urticantes (celentereos) como los corales y estan formadas por largos pedúnculos en forma de latigos, terminados en unos grandes polipos en forma de estrella.

Se han redescubierto especies primitivas que solo se conocian como fosiles: ha sido el caso del Neopilina, un molusco primitivo que solo vive en la zona abisal a unos 4. 000 metros de profundidad. En basic, los moluscos y gasteropodos estan representados en gran número. Boy exclusivos de las profundidades marinas los moluscos primitivos de la subclase de los protobranquios, que atrapan particulas comestibles del sustrato con sus alargados lobulos bucales, mientras que el número de moluscos mas evolucionados, que se alimentan mediante la filtracion del agua que respiran, disminuye al aumentar la profundidad.

La mayoria de las grandes especies de la epifauna pertenecen a los mismos grupos de familias que las especies de los mares costeros. Entre estas especies encontramos cohombros o pepinos de mar, ofiuras, camarones y esponjas siliceas; sin embargo, al aumentar la profundidad, disminuye su densidad de poblacion por metro cuadrado de sustrato. Una serie de organismos de la endofauna, en su mayoria con forma de gusanos, pertenecen a los grupos de animales que no tienen representantes, o muy pocos, fuera de los mares. Sus extraños cuerpos plantean tantos enigmas como su modo de vida. De algunos, como los gusanos equiuroideos verdes (Echiurida) hasta la fecha solo se conocen partes del cuerpo que fueron extraidas junto con muestras de suelo de grandes profundidades.

Hoy en dia, las profundidades marinas constituyen un habitat cuyo estudio detallado nos permitiria describir especies aún desconocidas e incluso nuevos filos del reino creature. Las estimaciones ascienden hasta los 10 millones de especies y, si este dato fuese correcto, hasta la fecha solo se ha descrito la mitad. Y uno de los crisoles o "puntos calientes" de la biodiversidad marina solo lo conocemos desde hace unos 30 años: hablamos de las comunidades bioticas en torno a las fuentes hidrotermales submarinas.

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